Hämeenlinnan EM-kisoihin 21 maata ja 40 joukkuetta

Championship-joukkueet kilpailevat Aulanko Golfin Eversti-kentällä.
Championship-joukkueet kilpailevat Aulanko Golfin Eversti-kentällä.
  • Championship-joukkueet kilpailevat Aulanko Golfin Eversti-kentällä.
  • Suomen Championship-joukkue palasi viime vuonna Puolasta pronssimitalit plakkarissa. Kuvassa vasemmalta Thomas Antila HGK, Pekka Lindeman NRG, Jaakko Malinen LGV, Juha Koponen HGK, Ari Vauhkonen SHG ja Peter Kaske KGC sekä joukkueen kapteeni Heikki Hallaranta SaG.
  • Suomen Cup-joukkueessa viime vuonna Puolassa pelasivat Alpo Mäntykorpi LGV, Kari Timperi LG, Arto Salmela GT, Veijo Suomela KG, Jouko Latvakangas ERG ja Kari Nyman StLG.
  • Tawast Golf kokoaa EM-kentälleen Cup-joukkueet.

Jatkoaika on tuonut Hämeenlinnassa 7.-10. elokuuta järjestettäviin ESGA:n (European Senior Golf Association) M55-joukkueiden EM-kilpailuihin lisää uusia maita ja joukkueita. Jälki-ilmoittautuneina osallistumisensa on vahvistanut vielä neljä maata, joten Euroopan mestaruuksia Hämeenlinnan kahdella kentällä on tavoittelemassa kaikkiaan kaksikymmentäyksi maata.

Euroopan mestaruudesta pelataan sekä tasoituksettomassa (scr) Championship-kilpailussa että tasoituksellisessa (hcp) Cup-kisassa. Kun kahdestakymmenestäyhdestä maasta yhdeksäntoista lähettää kisoihin kaksi kuusimiehistä joukkuetta, niiden kokonaismäärä nousee lopulta neljäänkymmeneen.

Championship-joukkueet pelaavat Euroopan mestaruudesta Aulanko Golfklubin Everstillä, Cup-joukkueiden peliareenana toimii puolestaan Tawast Golfin kenttä.  Kansainvälistä väriä molemmille kentille tuo neljän päivän aikana pitkälle toistasataa maansa parhaimmistoon lukeutuvaa senioripelaajaa.

ESGA:n M55-joukkueiden EM-kilpailut järjestetään Suomessa nyt toista kertaa.

Ensimmäiset mitalit Ranskasta

Suomi on osallistunut ESGA:n M55-sarjan EM-joukkuekilpailuihin alusta alkaen. Roomassa 1982 pelatuissa ensimmäisissä kisoissa maamme kuusimiehinen seniorijoukkue sijoittui kahdentoista maan joukossa seitsemänneksi. Golfvaikuttaja ja lajitietäjä Lassi Tilander luonnehtii toimittamassaan SGS:n 30-vuotishistoriikissa Suomen saavutusta erinomaiseksi, sillä joukkue lähti vasta marraskuussa järjestettyihin kilpailuihin kylmiltään ilman kunnollista harjoittelujaksoa kotimaassa.

Mitalin makuun Suomen miesseniorit pääsivät ensimmäisen kerran vuonna 1993 Ranskassa, missä Cup-joukkue nappasi hopeaa. Jo seuraavana vuonna tuli täyspotti Suomen Cup-joukkueen pelattua Portugalissa Euroopan mestariksi.

Edellisistä kotikisoista 21 vuotta

Suomessa pelatuista edellisistä ESGA:n M55-joukkueiden EM-kilpailuista on ehtinyt vierähtää jo kaksikymmentäyksi vuotta. Tuolloin vuonna 1977 kisat käytiin Turun kahdella kentällä: Ruissalossa ja Harjattulassa.

Varsinkin Cup-joukkueella oli kotikisoissa paljon panosta pelissä, kun se kun puolusti Italian Torinossa edellisenä vuonna saavuttamaansa Euroopan mestaruutta. Mitalit Harjattulan kentällä jäivät kuitenkin haaveeksi, sillä joukkue putosi tylysti ja pelaajien suureksi pettymykseksi yhdenneksitoista. Ruissalossa pelatussa scr-sarjan kilpailussa Suomen joukkue sijoittui lopulta kuudenneksi hätyyteltyään pitkään mitalisijoja.

Puolasta pronssia scr-joukkueelle

Viime vuonna Puolassa pelatuissa ESGA:n EM-joukkuemestaruuskisoissa Suomen Championship-joukkue ylsi upeasti toista kertaa peräkkäin pronssille kukistettuaan tiukassa kamppailussa rakkaan naapurimaan Ruotsin. Joukkueessa pelasivat Thomas Antila, Peter Kaske, Juha Koponen, Pekka Lindeman, Jaakko Malinen ja Ari Vauhkonen. Euroopan mestariksi pelasi Iso-Britannia Italian viedessä hopean.

Cupin Euroopan mestaruutta Puolassa puolestaan juhli Portugali. Palkintokorokkeelle nousivat myös hopeaa ottanut Unkari ja pronssia pelannut Slovakia. Suomen Cup-joukkue kokoonpanolla Jouko Latvakangas, Alpo Mäntykorpi, Kari Nyman, Kari Timperi, Arto Salmela ja Veijo Suomela oli viime vuonna seitsemäs.

Myös Hämeenlinnan EM-kisoihin Suomi osallistuu kahdella joukkueella ja tavoittelee mitalisijoja. Joukkueet nimetään alkukesän tulosten pohjalta ja saavat lopullisen sinetin heinäkuun alussa.

(Juttua päivitetty 26.3.2018 uusilla ilmoittautumistiedoilla)

Seppo Rönkkö