European Senior Ladies’ Team Championship Bulgariassa

Valmiina Sveitsin kaatoon
Valmiina Sveitsin kaatoon
  • Valmiina Sveitsin kaatoon
  • Liput korkealla
  • Forza Finlandia
  • Startti harjoituspäivään
  • Loppu hyvin
  • Foursome-peliin pääseminen on kunnia-asia. Well done Pirjo ja Marja
  • Mitalistit Espanja, Englanti ja Irlanti
  • Haastava väylä 18; 180 metriä ylämäkeä
  • Myrskytuuli suoristi Pirjon pallopyyhkeenkin
  • Bulgarian Golfliiton pääsihteeri, brittitaustainen Seth Underwood ja Pirkko
Suomen naisten joukkue sijoittui ennätyksellisesti yhdeksänneksi European Senior Ladies’ Team Championship-kilpailussa Mustanmeren rannalla.

Mustameri on yhden teorian mukaan saanut nimensä myrskyisästä, merenkulkijoita tuhonneesta luonteestaan. Tuulen voimasta saatiin hyvä näyte European Senior Ladies Team Championshipin (ESLTC) toisena kisapäivänä BlackSeaRaman linksillä. Pallo oli parasta pitää matalalla. Onneksi Suomen tyttöjen mieli pysyi koko ajan korkealla. Muina pelipäivinä syyskesän tyypillinen helle helli pelaajia.

BlackSeaRama Golf & Villas isännöi toistamiseen seniorinaisten joukkue-EM-kilpailua. V. 2011 vuonna 2008 avatulla kentällä pelasi 10 maata, nyt mukana oli 17 joukkuetta. Onnistumisesta aiheellisesti innostuneena Bulgarian Golfliitto lähetti jo kisan kestäessä anomuksen vuoden 2021 kisojen järjestämisestä, ja EGA:n edustajat ottivat hakemuksen ilolla käsiteltäväksi. - Vuonna 2011 Suomi muuten oli silloinkin yhdeksäs. Suhteellisesti paras tulos ennen tätä vuotta meille oli kuitenkin 11. 18 maan joukossa Slovakiassa v. 2017.

Haastava Gary Playerin suunnittelema kenttä pelattiin valkoiselta tiiltä lähes 5400 metriä pitkänä. Väylät ja viheriöt olivat mainiossa kunnossa, mutta pitkäheinäiset kuivat raffit ja lukuisat bunkkerit rankaisivat suorista linjoista poikkeavia palloja.

Ensimmäisen lyöntipelipäivän jälkeen Suomen joukkue, tulosjärjestyksessä Minna Kaarnalahti, Anna-Maria Lehtonen, Virpi Haataja, Marika Soravuo, Marja Virtanen ja Pirjo Kortesoja oli 11. Kärjessä oli Englanti 30 lyöntiä Suomea edellä. Keskiviikon kovassa tuulessa suomalaiset pelasivat siististi kierroksen kahdeksanneksi parhaan tuloksen jääden päivän parhaasta Ruotsin joukkueesta vain 20 lyöntiä. Tasoituksella mitaten Suomen pelaajat suorituivat lyöntipeliosuudesta erinomaisesti; Marika, Virpi ja Marja selvästi paremmin kuin saattoi numeroiden valossa ennakoida, kokeneet Minna, Anna-Maria ja Pirjo pelasivat odotusten mukaisesti.

Reikäpelien aloitusta Suomi sai odottaa yhden välipäivän - hyvin harjoitellen ja hieman leväten. Peliperjantaina Sveitsin tasainen joukkue kaatui selvästi numeroin 4-1. Foursome-pari Marja ja Pirjo voitti ottelunsa selvästi 4 / 3, Marika ratkaisi pelin edukseen huimalla 18. väylällä 1 / 0 ja Virpi päätti kierroksensa 2 / 1. Minna sai vastaansa Sveitsin ykköstykin ja taipui 4 / 5. Anna-Marian vastustaja joutui yllättävän käsivamman vuoksi antamaan harmittavan luovutusvoiton.

Lauantaina puoli kymmeneltä ykköstiillä meitä odotti Italian joukkue. Sanoin kollegalleni Silvia Vallille ” It’s our turn to win”. Vuonna 2015 Liettuassa Suomi nimittäin voitti, v. 2018 Belgiassa Italia oli parempi.
Kannustushuudoin tsemmppii Italia, forza Finlandia pääsimme hyvässä hengessä matkaan.
Luotettava pariairokaksikkomme Marja ja Pirjo toivat foursome-ottelun kotiin 18. reiällä. Tytöt tehtailivat jo Sveitsi-pelin voittoon 2 birdietä ja Italiaa vastaan peräti 3. Minna teki selvää Italian erittäin kokeneesta vahvasta Emanuelasta 4 / 3 ja Virpi omasta vastustajastaan 2 / 1. Marikan spooni 180 metriä pitkällä päätösreiällä päätyi joulupukin partaa muistuttavaan hentoon pitkään heinään, ja Italia vei ottelun 1 / 0. Anna-Maria joutui huipputaitavan Silvian syömäksi 4/2. Mutta Suomi saattoi riemuita 3-2 voitosta ja singel-sijoituksesta yhdeksänneksi. Palkintoja jaettaessa omat sydämet sykähtivät ja kilpasiskot hurrasivat, kun EGA:n edustaja julisti The Winner of Flight B: FINLAND.

EGA:n toimikuntaan kuuluva Hollannnin kapteeni Caroline Huyeskes, analyyttiseksi numeroihmiseksi tunnustautuen totesi, että voittoisat foursomet johtivat useimmiten koko ottelun voittoon, poikkeuksena vain Ranska omassa finaalissaan.

Kultamitalit matkasivat Englantiin. Espanja onnistui kirkastamaan viime vuoden pronssit hopeaksi. Irlanti teki finaalissaan selvää v. 2018 hopeajoukkueesta Ruotsista ja otti pronssia. Vuoden 2018 mestarijoukkue Saksa taipui nöyrästi kahdeksanneksi.

Ystävällinen ja palveluhenkinen Bulgaria tarjosi loistopuitteet peli-ilolle ja onnistumisille.
Tiukoissa otteluissa parhaat voittivat. Suomi lähestyy A flightia. Vuoden 2020 peliareena on vielä päättämättä.

Pirkko Havukainen